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new beginnings through old world medicine

comienzos nuevos mediante medicina del

mundo antiguo

I am a bridge builder, I build connections, Soy de aquí y allá.

Yo soy constructora de puentes, Yo forjo conexiones, Soy de aquí y de allá.

A common theme keeps coming up – how do we restore memory and recover tradition, and deep knowing as paths to both build relationships and advance the work that is needed today? Indigenous and cultural communities have always shared story, life skills, nourishment and on-going practices. But intentional silencing and the exploitation of our traditions and medicines sent many of us underground and disconnected us from each other. Now more than ever, it is essential that we remember who we are and reclaim our connections to each other. One of the ways I see that happening is by striving to undo how we are defined externally and keeping our stories alive, together.

Un tema común sigue emergiendo – ¿cómo restauramos memoria y recuperamos tradición y conocimiento profundo para abrir camino a la formación de relaciones y adelantar el trabajo que es necesario en nuestrxs tiempos? Comunidades indígenas y culturales siempre han compartido cuentos, habilidades para desenvolverse en la vida, sustento y prácticas continuas. Pero el silenciamiento intencional y la explotación de nuestras tradiciones y medicinas impulsaron a muchos de nosotrxs a desaparecer y nos ha desconectado uno del otro. Ahora más que nunca, es esencial que recordemos quienes somos y asumir nuevamente las conexiones de uno al otro. Una de las maneras que yo veo que podemos lograrlo es por medio de esfuerzos para deshacer como somos definidos externamente y manteniendo nuestras historias vivas, juntxs.

Adela Nieves Martinez is a visual storyteller, traditional community health practitioner, and Carrier of the wisdom of the heart. Her practice explores the intersection of healing and the creation of collective memory. Adela’s work has always sought to build cultural connections, call forward ancestral knowledge, and evolve our collective definitions of health and wholeness.

Adela Nieves Martinez es una contadora visual de historias, practicante tradicional de salud comunitaria, y Portador de la sabiduría del corazón. Su práctica explora la intersección de sanación y la creación de memoria colectiva. El trabajo de Adela siempre ha buscado forjar conexiones culturales, invocar conocimiento ancestral, y evolucionar nuestras definiciones colectivas para salud y bienestar.

What we need in these times?”

¿Qué necesitamos en estos tiempos?”

Selected to be included in The Detroit Narrative Agency’s Radical Remedies Series, this one-minute video documents my community in Southwest Detroit, sharing what we think we need in these times – each other.

Seleccionada para participar en la Serie de Remedios Radicales de la Agencia Narrativa de Detroit. Este video de un minuto documenta mi comunidad en el suroeste de Detroit, compartiendo lo que pensamos que necesitamos en estos tiempos – el uno al otro.

The Journey

I closed my eyes and handed over my heart. 

The sun beating on my shoulders as they washed my feet. 

White blanket below me, transfixed by grandfather drum, grandmother sound. 

Life all around me, too scared to look, afraid to remember. 

The scent of eucalyptus and calendula rubbed gently across my back – flowers preserved for releasing the pain of past stories. They whisper, change will save your body. I cover my heart. 

Hands moving, hands pushing, hands tugging at my skin; I lose feeling and scream to recover my soul. 

I’m here, heart hints.

I’m here, heart yells.

I’M HERE! heart explodes. 

I knew you’d find me.

La Jornada

Yo cerré mis ojos y entregué mi corazón.

El sol golpeando mis hombros mientras lavaban mis pies.

Cobija blanca por debajo de mí, cautivada por tambor de abuelo, sonido de abuela.

Vida todo alrededor de mí, muy asustada para mirar, temerosa de recordar.

El aroma de eucalipto y caléndula frotado suavemente por mi espalda – flores preservadas para la liberación de dolores de historias pasadas. Ellas susurran, cambio salvará tu cuerpo. Cubro mi corazón.

Manos moviéndose, manos empujando, manos jalando mi piel; pierdo sensibilidad y grito para recupera mi alma.

Estoy aquí, insinúa mi corazón.

Estoy aquí, grita mi corazón.

¡ESTOY AQUÍ! explota mi corazón.

Yo sabía que me encontrarías.

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